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Quinze ans après l’éruption du Nyiragongo, Goma se reconstruit

Le 17 janvier 2002, le volcan Nyiragongo entrait en éruption. Ce jour-là, les laves ont détruit 15% de la superficie de la ville de Goma. Au moins 150 personnes ont été tuées pendant la catastrophe. Les quartiers les plus touchés étaient Virunga, Murara, Majengo et les Volcans dans le centre-ville.

Ces quartiers sinistrés étaient aussi les mieux construits de la ville, car c’était des quartiers d’habitations laissés par le colon belge.

Au quartier virunga, une maison reconstruite sur des pierres volcaniques de l’éruption de 2002
Au quartier virunga, une maison reconstruite sur des pierres volcaniques de l’éruption de 2002

Aujourd’hui quinze ans après, Goma présente deux physionomies : celle d’une ville nouvellement reconstruite, et celle des ruines et de la désolation laissée par la colère du majestueux volcan Nyiragongo.

En souvenir de cette éruption, le journaliste et blogueur Rodriguez Katsuva nous fait découvrir ici en photos ce qu’est devenue la capitale du Nord-Kivu quinze ans après le feu du Nyiragongo.

Marché central de Virunga totalement détruit en 2002, mais aujourd'hui entièrement réhabilité
Marché central de Virunga totalement détruit en 2002, mais aujourd’hui entièrement réhabilité

Une reconstruction peu convaincante

Avant l’éruption volcanique, Raymond tenait une boutique au quartier Virunga. Pour lui, Goma était plus beau qu’il ne l’est aujourd’hui. « Le rond-point Signers par exemple était plus beau et plus imposant avant l’éruption. Mais celui qu’on a reconstruit après ne reflète pas la grandeur de notre ville », se plaint Raymond. Et d’ajouter non sans nostalgie : « Au rond-point Tshukudu, il y avait de gros bâtiments, comme la maison Kivumpex, un bijou qu’on ne reverra plus.»

Rond point Signers, un monument fait avec de la lave volcanique en mémoire de l'éruption de 2002
Rond point Signers, un monument fait avec de la lave volcanique en mémoire de l’éruption de 2002

Les routes avaient également été anéanties dans la ville de Goma.

Axe Signers-Trois lampes aujourd’hui reconstruit
Axe Signers-Trois lampes aujourd’hui reconstruit

Les points de vue divergent sur la reconstruction de Goma. Certains estiment que la ville est devenue plus belle qu’avant. Jeadot est de cet avis : « Avant, on n’avait que des édifices laissés par les Belges. Aujourd’hui, les maisons et les routes construites ces dernières années sont de loin plus belles que tout ce qu’il y avait avant. »
Il ajoute : « Même si une nouvelle éruption devait survenir, je reviendrais reconstruire sur les laves. J’ai la ville de Goma dans le sang, c’est chez-moi ici ! »

Des pierres volcaniques intactes depuis 2002 devant une maison au quartier Virunga
Des pierres volcaniques intactes depuis 2002 devant une maison au quartier Virunga

Aucun plan de contingence jusque-là

La plupart des victimes de l’éruption de 2002 avaient été asphyxiées par les fumées. Personne ne savait comment se comporter face à une éruption volcanique, car il n’y avait jamais eu de plan d’évacuation en cas de catastrophe de ce genre. Rien n’avait été donné aux habitants en guise de mesures de précaution. D’aucuns allaient se réfugier même dans des stations services, ne s’imaginant pas le danger de la lave une fois en contact avec l’essence.

Les églises n’ont pas été épargnées

Ancienne cathédrale de Goma reconstruite par les chrétiens
Ancienne cathédrale de Goma reconstruite par les chrétiens

Quinze années viennent de s’écouler depuis ce drame de 2002. Jusqu’à présent, toujours pas de plan concret de contingence mis sur pied pour les 1,3 million d’habitants de Goma en cas d’une nouvelle éruption.

Mieux vaut prévenir que guérir

Des endroits non encore reconstruits derrière l’aéroport international de Goma
Des endroits non encore reconstruits derrière l’aéroport international de Goma

La protection civile et l’État congolais doit se pencher en priorité sur cette question. Il faut préparer la population à mieux faire face aux risques de nouvelles éruptions de ce grand volcan Nyiragongo qui est toujours actif.

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